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Ce volume se compose d'une série de monographies dont trois ont déjà paru dans des revues diverses : Le mariage des soldats, les enfants naturels romains et les equites equo privato. Les solutions nouvelles auxquelles j'ai abouti ont été favorablement accueillies dans le monde savant et j'ai eu la satisfaction de les voir adopter par ceux qui ont eu à s'occuper depuis du même sujet (1).

C'est ce qui m'engage à publier trois nouvelles études qui touchent à des questions plus importantes encore. Dans la première, j'ai cherché à déterminer le caractère et le but d'une institution fondamentale, la tribu; dans la seconde, j'ai essayé d'établir la constitution romaine sur ses véritables bases en dégageant le principe de la souveraineté; dans la troisième enfin, j'ai abordé un problème qui n'a guère été traité : la constitution de l'ordre équestre sous l'Empire.

Sur ces divers points, je suis arrivé à des conclusions nouvelles. Ce qui me fait espérer qu'elles seront favo

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(1) Voy. p. 247. Cagnat, Elém. d'épigr., p. 36 sq. L'auteur se rallie à la solution épigraphique que j'ai donnée à la question des spurii.

rablement accueillies, comme les premières, c'est que je n'y suis parvenu que par l'étude patiente des faits et en écartant systématiquement toutes les conjectures émises jusqu'ici. A défaut d'autre mérite, ce travail aura au moins cet avantage de permettre à chacun de voir, dans les questions traitées ici, ce qui est démontré et ce qui ne l'est pas.

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