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125 V. 100
(EUVRES PHILOSOPHIQUES

DE

ANTOINE ARNAULD

NOUVELLE ÉDITION

COLLATIONNÉE SUR LES MEILLEURS TEXTES

Et précédée d'une Introduction

PAR JULES SIMON
Professeur de Philosophic à l'École Normale et à la

Faculté des Lettres de Paris.

PARIS

ADOLPHE DELAHAYS, LIBRAIRE,

TUE VOLTAIRE, 4 et 6.

1813

1951 B. 1770

Antoine Arnauld , l'un des plus féconds et des plus solides écrivains du XVIIe siècle, a surtout marqué sa place en théologie. Fils d'Antoine Arnauld , avocat au Parlement, qui en 1594 plaida avec tant de courage et d'éloquence la cause de l'Université contre les jésuites , il ne faillit point à cette origine, et reçut de son père, avec la même haine contre les jésuites, l'héritage des ressentiments de la compagnie. Suivant Bayle, c'est improprement qu'on l'a appelé cartésien et janseniste, car il avait enseigné dans ses cours , avant la publication des ouvrages de Descartes, les principes mêmes du cartésianisnie , et son opinion sur la grâce était toute formée , qu'il ne connaissait pas encore le livre de Jansenius. Il se présenta pour être de la société de Sorbonne, mais son élection fut traversée et ne put avoir lieu qu'après la mort du cardinal; et lorsque plus tard, il fut devenu le chef et le soutien du parti janséniste, on instruisit contre lui une procédure fort irrégulière par laquelle il se vit exclu de la faculté. Il passa vingt-cinq ans de sa vie, tantôt caché, tantôt parmi les solitaires de Port-Royal, et fut enfin obligé de sortir de France. Il ne trouva même pas la sécurité dans l'exil. Toujours en butte à la persécution et à la calomnie, forcé de taire son nom , et de ne se découvrir qu'à quelques amis affidés, son ardeur, pour la polémique ne se ralentit jamais, et l'âge même n'ôta rien à la vigueur de son esprit. Du fond des Pays-Bas, où il se tenait caché, il faisait paraître des Mémoires que rendaient doublement redoutables la force de sa dialectique et le nombre de ses partisans. Il eut affaire tour à tour aux protestants et aux jésuites; il s'engagea , avec Richard Simon, dans des discussions approfondies sur des points d'exégèse, et combattit à outrance la théorie de la Vision en Dieu et le Système de la nature et de la grâce du père Malebranche. On sait qu'il était entré dans cette polémique à la pressante sollicitation de Bossuet. Quatre de ses lettres contre Malebranche furent composées peu de mois avant sa mort , qui arriva à Liége, en 1694. Il avait alors plus de quatrevingt-deux ans. Ses @uvres, réunies dans une édition publiée à Lausanne, de 1775 à 1781, ne forment pas moins de quarante-deux volumes in-4". · Les ouvrages purement philosophiques d'Arnauld sont ses Objections contre les Méditations de Descartes, et sa polémique contre la théorie de la Vision en Dieu de Malebranche. On peut compter aussi la Logique de PortRoyal , qui est entre les mains de tout le monde , et à la rédaction de laquelle il coopéra avec Nicole. Nous avons reproduit, dans cette édition , les Objections d'Arnauld contre Descartes, morceau d'un ordre élevé qui, rapproché des discussions contre Malebranche, détermine la véritable place et le rôle d'Arnauld dans l'école cartésienne. Le Traité des Vraies et des Fausses Idées que nous publions ensuite, provoqua une Réponse de Malebranche, devenue très-rare et que nous donnons tout entière parce qu'elle est nécessaire à l'intelligence des écrits d'Arnauld, et que les éditeurs des æuvres complètes de Malebranche l'ont omise. Les deus adversaires ne s'en tinrent pas là ; Arnauld ré· pondit très-longuement à la réponse de Malebranche; et un nombre assez considérable de lettres et de Mémoires parurent de part et d'autre. Ce n'était pourtant qu'un prélude à la discussion sur la grâce. Nous nous sommes bornés à extraire la partie philosophique de la Défense d'Arnauld contre la réponse de Malebranche au livre des Vraies et des Fausses Idées. Cette défense ainsi réduite et débarrassée des détails personnels dont elle était chargée outre mesure, est un des meilleurs morceaux de critique qui soient sortis de la plume d'Arnauld, et elle résume avec force toutes ses objections contre la vision en Dieu et l'étendue intelligible. On aura ainsi dans un seul vo- . lume toutes les pièces vraiment importantes de ce grand procès; tout ce qui, dans les arguments d'Arnauld et dans ceux de Malebranche, peut jeter du jour sur la théorie des idées.

Malebranche se plaignait avec amertume de l'animosité et de la mauvaise foi d'Arnauld ; en général les discussions ne lui allaient pas, et il ne s'y engagea jamais que malgré lui. Il avait au plus haut degré tous les caractères de cette famille de philosophes méditatifs dont il a été le plus illustre : il abondait dans son propre sens; et comme il avait une fécondité admirable pour développer les conséquences d'un principe, plus il réfléchissait sur ceux qu'il avait adoptés, plus il devenait inébranlable dans ses convictions, et inaccessible aux objections et 'aux difficultés. Arnauld , tout au contraire , plus accoutumé à la théologie qu'à la philosophie, et ayant passé sa vie presque entière à combattre les hérétiques au nom d'une autorité infaillible, avait plus de crainte des nouveautés , moins d'ouverture d'esprit pour les profondeurs de la métaphysique, et en même temps plus de liberté et de subtilité dans la discus

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