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(EUVRES COMPLETES

DE BOSSUET.

Besangon, imprimerie d'0uthenhn Chalandre fils.

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RÉFUTATION DU CATÉCHISME
DU SIEUR PAUL FERRY,
ministrae de LA RELiGioN PR £T eN due a£for m£:;,
CONFERENCE AVEC M. CLAUDE,
ministax pr. chamrntox,

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Réfutation du Catéchisme de Ferry. — Lorsque Bossuet eut couronné les cours de théologie par le doctorat, comme plusieurs sermons lui avoient obtenu de grands applaudissemens, saint Vincent de Paul et son maitre Cornet lui conseillèrent de ne point s'arrêter à ces premiers succès, de fortifier son talent par de nouveaux travaux et de ne paroitre dans les chaires de la capitale qu'après des études plus larges et * plus profondes. ll alla chercher la solitude à Metz, où l'influence de sa famille et son mérite 1'avoient mis en possession d'un canonicat. Dans cette heureuse retraite, loin du monde et de ses préoccupations, il étudia pendant plusieurs années l'Ecriture sainte, les Pères et les Docteurs, ne quittant son cabinet de travail que pour se rendre au choeur, dans la chaire ou dans les asiles de charitè.

Alors vivoit à Metz un homme de science et de talent, ministre de 1'évangile, estimé des catholiques comme des protestans. D'une éloquence forte et persuasive, parce qu'il avoit un cœur ardent et doux tout à la fois, il prêchoit la Réforme avec succès parmi les siens depuis quarante ans. En 1654, il fit paroitre à Sedan le Catéchisme général de la reformation de la religion. Dans cet ouvrage, s'oubliant pour ainsi dire lui-même, Paul Ferry dépassoit les bornes de la modération qu'il avoit respectées jusqu'alors: chose incroyable et pourtant naturelle dans la Réforme, parce que la calomnie lui fournit ses armes les plus puissantes, il prêtoit à l'Eglise des maximes qu'elle n'a jamais professées,

TOM. XIII. (I.

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