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Cest moi qui, si long-temps le plaisir de vos yeux ,

Vous ai fait de ce nom remercier les dieux ,

Et pour qui, tant de fois prodiguant vos caresses ,

Vous n'avez point du sang dédaigné les faiblesses.

Hélas! avec plaisir je me faisais conter

Tous les noms des pays que vous allez dompter;

Et déja d'Ilion présageant la conquête ,

D'un triomphe si beau je préparais la fete.

Je ne m'attendais pas que , pour le commencer ,

Mon sang fût le premier que vous dussiez verser.

Non que la peur du coup dont je suis menacée ,

Me fasse rappeler votre bonté passée.

IV e craignez rien : mon cœur, de votre honneur jaloux,

IV e fera point rougir un père tel que vous;

Et si je n'avais eu que ma vie a défendre ,

J'aurais su renfermer un souvenir si tendre.

Mais a mon triste sort, vous le savez , Seigneur ,

Une mère, un amant, attachaient leur bonheur.

Un roi digne de vous a cru voir la journée

Qui devait éclairer ttotre illustre hyménée.

Déja sûr de mon cœur a sa tlamme promis ,

Il s'estimait heureux : vous me l'aviez permis.

Il sait votre dessein ; jugez de ses alarmes.

Ma mère est devant vous , et vous voyez ses larmes.

Pardonnez aux ci torts que je viens de tenter,

Pour prévenir les pleurs que je leur vais coûter.

AGA.MEMNON.

Ma fille, il est trop vrai ; j'ignore pour quel cri DM I .i colère des dieux demande une victime.

Mais ils vous ont nommée : un oracle cruel

Veut qu'ici votre sang coule sur un autel.

Pour défendre vos jours de leurs lois meurtrières ,

Mon amour n'avait pas attendu vps prières.

Je ne vous dirai point combien j'ai résisté:

Croyez-en cet amour par vous-même attesté.

Cette nuit même encore , on a pu vous le dire ,

J'avais révoqué l'ordre où l'on me lit souscrire!

Sur l'intérêt des Grecs vous l'aviez emporté;

Je vous sacrifiais mon rang , ma sûreté.

Arcas allait du camp vous défendre l'entrée:

Les dieux n'ont pas voulu qu'il vous ait rencontrée;

Ils ont trompé les soins d'un père infortuné ,

Qui protégeait en vain ce qu'ils ont condamné.

Ne vous assurez point sur ma faible puissance:

Quel frein pourrait d'un peuple arrêter la licence ,

Quand les dieux nous livrant a son zèle indiscret,

L'affranchissent d'un joug qu'il portait è regret?

Ma fille , il faut céder. Votre heure est arrivée.

Songez bien dans quel rang vous êtes élevée.

Je vous donne un conseil qu'à peine je reçoi;

Du coup qui vous attend vous mourrez moins que moi.

Montrez , en expirant, de qui vous êtes née.

Faites rougir ces dieux qui vous ont condamnée.

Allez ; et que les Crees qui vont vous immoler f

Reconnaissent mon sang en le vovant couler.

CLTTEMNEsTRE.

Vous De démentez point une race funeste.
Oui, vous êtes le sang d'Atrée et de Thyeste.
Bourreau de votre fille , il ne vous reste enfin
Que d'en faire a sa mère un horrible festin.
Barbare! c'est donc-la cet heureux sacrifice
Que vos soins préparaient avec tant d'artifice!
Quoi l'horreur de souscrire a cet ordre inhumain
N'a pas, en le traçant, arrêté votre main!
Pourquoi feindre a nos yeux une fausse tristesse?
Pensez-vous, par des pleurs, prouver votre tendresse >
Où sont-ils ces combats que vous avez rendus?
Quels flots de sang pour elle avez-vous répandus?
Quel débris parle ici de votre résistance?
Quel champ couvert de morts me condamne au silence?
Voila par quels témoins il fallait me prouver ,

Cruel ! que votre amour a voulu la sauver.
Un oracle fatal ordonne qu'elle expire!

Un oracle dit-il tout ce qu'il semble dire?

Le ciel, le juste ciel, par le meurtre honoré 9

Du sang de l'innocence est-il donc altéré?

Si du crime d'Hélène on punit sa famille

Faites chercher a Sparte Hermione sa fille.

Laissez è Ménélas racheter d'un tel prix

Sa coupable moitié dont il est trop épris.

Mais vous, quelles fureurs vous rendent sa victime?

Pourquoi vous imposer la peine de son crime?

Pourquoi moi-même enfin me déchirant le flanc ,
Payer sa folle amour du plus pur de mon sang?

Que clis-je? Cet objet de tant de j alousie ,
Cette Hélène , qui trouble et l'Europe et l'Asie ,
Vous semble-t-elle un prix digne de vos exploits?
Combien nos fronts pour elle ont-ils rougi de fois!
Avant qu'un nœud fatal l'unît è votre frère ,
Thésée avait osé l'enlever a son père:
Vous savez , et Calchas mille fois vous l'a dit,
Qu'un hymen clandestin mit ce prince en son lit,
Et qu'il en eut pour gage une jeune princesse
Que sa mère a cachée au reste de la Grèce.
Mais non . l'amour d'un frère et son honneur blessé
Sont les moindres des soins dont vous êtes pressé.
Cette soif de régner que rien ne peut éteindre ,
liforgueil de voir vingt rois vous servir et vous craindrej
Tous les droits de l'Empire en vos mains confiés,
Cruel! c'est a ces-dieux que vous sacrifiez.
Et loin de repousser le coup qu'on vous prépare,
Vous voulez vous en faire un mérite barbare.
Trop jaloux d'un pouvoir qu'on peut vous envier,
De votre propre sang vous courez le payer,
Et voulez , par ce prix, épouvanter l'audace
De quiconque vous peut ilisputer votre place.
Est-ce donc être père ? Ah ! tonte nia raison
Cède è la cruauté de cette trah ison.
Un prêtre, environné d'une foule cruelle,

Portera sur ma fille une main criminelle,
Déchirera son sein, et d'un œil curieux,
Dans son cœur palpitant consultera les dieux!
Et moi, qui l'amenai triomphante, adorée,
Je m'en retournerai seule et désespérée!
Je verrai leschemins encor tout parfumés
Des fleurs dont, sous ses pas , on les avait semés!
Non, je ne l'aurai point amenée au supplice,
Ou vous ferez aux Grecs un double sacrifice.
Ni crainte ni respect ne m'en peut détacher.
De mes bras tout sanglans il faudra l'arracher.
Aussi barbare époux qu'impitoyable père ,
Venez, si vous l'osez , la ravir a sa mère.
Et vous , rentrez , ma fille , et du moins a mes lois
Obéissez encor pour la dernière fois.

. SCÈNE V.

ÀGAMEMNON, seul.

A de moindres fureurs je n'ai pas dû m'attendre.

Voila , voila les cris que je craignais d'entendre.

Heureux si dans le trouble où flottent mes esprits,

Je n'avais toutefois a craindre que ses cris!

Hélas! en m'imposant une loi si sévère ,

Grands dieux! me deviea-vouslaisser un cœur de père?

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