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BIBLIOTHÈQUE

LATINE-FRANCAISE

PUBLIÉE

PAR

C. L. F. PANCKOUCKE.

PARIS.-IMPRIMERIE DE C. L. F. PANCKOUCKE, Rue des Poitevins, n. 14.

COMPLÈTES

DE CICERON

RHÉTORIQUE A HERENNIUS

TRADUCTION NOUVELLE

PAR M. DELCASSO

PROFESSEUR AU COLLÈGE ROYAL

DE STRASBOURG.

PARIS

C. L. F. PANCKOUCKE

MEMBRE DE L'ORDRE ROYAL DE LA LÉGION D'HONNEUR

ÉDITEUR, RUE DES POITEVINS, N° 14.

M DCCC XXXV.

BIBLIOTHEQUE DE L'UNIVERSITE

DE GAND.

=

NOTICE

SUR CICERON.

1

QUAND

une nation est arrivée au faîte de la puissance, quand ses armées triomphantes portent jusqu'aux extrémités de la terre la gloire de son nom, il est rare que les institutions qui ont préparé cette splendeur, conservent assez de vigueur pour garantir la sécurité des peuples, pour maintenir leur liberté. Des chefs ambitieux promènent la victoire au dehors; mais, dans le sein de leur patrie, ils ramènent le meurtre. Le pacte social s'efface; le sang des citoyens, plus encore que l'injure du temps, ronge l'airain qui portait les caractères sacrés des lois. A leurs dispositions tutélaires succèdent l'arbitraire, la violence: c'en est assez de l'ordre d'un soldat heureux pour dicter les proscriptions, pour faire tomber les têtes des plus illustres citoyens, en attendant qu'un revers de fortune, élevant au pouvoir un chef plus audacieux et plus cruel encore, ouvre à ce fleuve de sang des sources nouvelles, et fasse de ceux qui hier étaient les bourreaux, les victimes d'aujourd'hui. Dans ces temps de malheurs la providence, comme pour consoler l'humanité, accorde parfois à la terre un homme que le génie et la vertu placent au dessus de tous ses contemporains: au milieu d'un siècle d'anarchie, de corruption, il reflète, en son beau caractère, les mœurs et le patriotisme des anciens jours; sa parole devient plus puis

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