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progressi degli Urbinati; in secondo luogo dal dubbio procedere del Piccinino, che per certi suoi fini trattava la guerra come si trattano le cose comandate ma non volute; finalmente le quasi contemporanee morti

27 giug. del re di Napoli e del Papa sopravvennero a scon

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volgere da capo a fondo tutto il negoziato (1).

IV.

In conseguenza di codeste morti sottentrò nel pontificato Pio II, nel regno di Napoli Ferdinando di Aragona, avendo i Romani mutato un principe cattivo in un buono, ed i regnicoli un ottimo in un cattivo. Ond'è che ogni cosa in questa provincia precipitava a confusione; sicchè i Caldoresi, i signori da Sanseverino ed i principi di Rossano e di Taranto si avventuravano a risuscitarvi la fazione di Angiò, e chiamavano a capitanarla il duca Giovanni figliuolo di quel Renato, che aveva conteso per tanti anni il sommo potere al morto re Alfonso. Anche nel dominio della Chiesa Iacopo Picci

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- - -- - - - nino prese occasione dall'interregno per risvegliarvi

tumulti e sedizioni, ed impadronirsi di Gualdo, o di Nocera e di Assisi. Se non che essendosi uniti allo stesso fine il re di Napoli, il duca di Milano e il nuovo Pontefice, parte colle minaccie, parte a viva forza, lo costrinsero a sgombrare (2). Rovesciossi o so

(1) Baldicit, l IV.

(2) Durante questa guerra, e appunto nel gennaio 1459, Francesco Filelfo, letterato dei primi di quel tempo, nel recarsi a Roma passò a Fossombrone, dove il Piccinino teneva il suo quartier generale, affine di visitarlo, e pieno di ammirazione ne racconta agli amici le gentili maniere e il sommo valore e

egli allora di nuovo sul Riminese, e con incredibile
prestezza vi dissipò uomini, case, terre, animali,
ogni cosa. Calcolossi a 115 il numero delle castella
da lui depredate in pochi giorni: stimossi a cento
uomini da taglia ed a mille paia di buoi il bottino
da lui fatto in una sola scorreria (1).
Come Dio volle, impose fine a questi facili gua-

dagni la pace proclamata in Mantova dal Sommo

Pontefice tra Sigismondo Malatesta, Federico di Ur-
bino e il re Ferdinando. Per la qual cosa Iacopo, non
potendo più continuare la guerra colle sole sue forze,
nè osando ritornare ai servigi del re, il quale e col
ritenergli le paghe, e col dare asilo e soldo a suoi
disertori, gli usava ogni termine, fuorchè il nome di
nemico, si trovò nella necessità di provvedersi al-
tronde. Sia daddovvero, sia per fina astuzia, propose
agli Angioini di passare ai loro stipendii. Seppesi la
pratica, e di quà il duca di Milano, di là il re ed
il Papa affrettaronsi per frastornarla, quegli assi-
curando il Piccinino di concedergli in moglie la
figliuola Drusiana già a lui disposata, questi pro-
mettendogli non lievi augumenti di paghe, e ricche
possessioni nella Puglia.
Iacopo, come incerto tra i due partiti, ma non
cessando mai dalle solite depredazioni, fece alto colle
soldatesche tra i fiumi della Foglia e della Marecchia.
Fu anzi un istante, in cui parve risoluto affatto a ri-

tornare insieme col Malatesta ai servigi della Lega, di

la gran riverenza verso il duca Sforza, concludendo che se

pareva Tideo alla statura, ben rassomigliava ad Alcide in tutte

le doti guerresche. V. Philelph. Epp. l. XIV. p. 105. (1) Cron. d'Agobbio, p. 994 (t. XXI).

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cui il re di Napoli era membro; e già, stabilito il te-
nore dei capitoli, più non mancava che di cautelarne
l'osservanza colle malleverie. Su questo punto insor-
sero gravi dibattimenti. Pretendeva il Malatesta che
venissero consegnate nelle mani del Papa; preten-
deva il Piccinino che venissero rimesse in quelle di
Borso d'Este suo amicissimo (1). La Lega, secondo il
solito delle cose maneggiate da molti, perdè il tempo
e la occasione: Iacopo se ne stancò, e giusta la solita
impazienza gittasi alla parte Angioina, si collega col
Malatesta, raduna settemila armati e si prepara per
accorrere nell'Abruzzo.
Da Bertinoro, dov'egli aveva le stanze, due vie gli

“A. 1460 si offerivano per effettuare tal viaggio; quella del Pi

4 aprile

ceno lungo il mare, più breve e facile; quella per la Toscana e per l'Umbria, più lunga e disagiosa. Però, siccome il suo disegno di recarsi nell'Abruzzo era stato scoperto, e da ogni banda le genti del Papa e del duca di Milano, sotto Federico da Montefeltro e Bosio ed Alessandro Sforza, accorrevano per furargli le mosse e chiudere i valichi; così, se alcuna possibilità di fornire l'impresa rimaneva tuttavia, questa soltanto consisteva nella prestezza: e appunto Iacopo Piccinino era uomo da ciò. Cominciò dal rivolgere altrove l'attenzione del nemico collo spargere la voce di voler marciare per la Toscana, e collo ordinare realmente per tutto il Casentino pane e provvigioni all'esercito. Allora fa prendere alle soldatesche i viveri sufficienti per tre di, carica sulle navi le bagaglie, le artiglierie e le genti inutili, spic

(1) Pii lI Comment. l. IV. p. 173 (Roma 1584).

casi da Berlinoro, e camminando di gran passo varca la Foglia e il Metauro senza un menomo intoppo. Entrato nella Marca, intese come Federico ed Alessandro, staccatisi dal resto dell'esercito della Lega, eransi accampati a Sassoferrato a cavaliere delle due vie per Camerino e per Loreto; che anzi ed avevano occupato sopra quest'ultima il passo del Cesano, e fortificatolo con argini e traverse.

È il Cesano un fiume di piccolo corso, ma cosi instabile di fondo, massime quando gli sopravviene alquanto più d'acqua nello squagliarsi delle nevi, che si ruba di sotto i piedi ai cavalli, i quali osano tentarne il guado. Or come l'avrebbe potuto guadare il Piccinino sotto i colpi delle ordinanze nemiche? Confidò adunque tutte le sue speranze nell'industria e nella velocità, e fece mostra d'indirizzare le schiere a Camerino, il cui signore per causa del Malatesta gli era favorevole. Questa falsa dimostrazione persuase Federico d'Urbino e Alessandro Sforza a lasciare le rive del Cesano per riunirsi a tutto il loro esercito. Allora il Piccinino, voltata fronte, avviò verso il fiume le soldatesche, e quasi volando lo guazzò. Finse il Malatesta, che si ritrovava nel territorio di Fano, di bezzicarlo alla coda: i capitani della Lega, abbandonando Sassoferrato, si spinsero innanzi fino a Macerata. Ma già il Piccinino con uguale celerità aveva trapassato Fiumicino, e superato in un dì la Potenza e il Chienti, senza pure ommettere in tanta fretta di visitare con molta divozione la S. Casa di Loreto. Quel di camminò d'un fiato quaranta miglia per tragelti posti tra ardue rupi ed il mare, e così angusti talora da concedere appena l'adito ad uno od a due cavalli di fronte. Restò il suo cammino come seminato dei corpi dei destrieri fatti da lui scannare a mano a mano che più non potevano reggere alla fatica del viaggio. Da Loreto il Piccinino si condusse dirittamente a Fermo, e poscia alla Badia di S. Benedetto solamente otto miglia discosto dalle sponde del Tronto, estremo confine tra il dominio Ecclesiastico e il Napoletano. Quivi le schiere si riposarono due ore: indi, animate con brevi parole da lui, s'avanzarono sino al fiume. Giunte al quale, siccome l'altezza delle acque e la oscurità della notte non ne permettevano il guado, sfinite dalla fame e dalla stanchezza buttaronsi qua e là a giacere per terra. Ma non così il loro capitano; il quale, avendo tosto con quaranta seguaci passato il fiume, spendeva la notte ad esplorare il paese e preparare il valico. Spuntata l'aurora, in ordine di battaglia traghettarono tutti: ned erano appena arrivate al di là le ultime schiere, che di costà sopraggiungeva l'antiguardo nemico, stracco e confuso dalla inutile caccia (1). Subito entrato nell'Abruzzo, Iacopo avvisò con grandissimi fuochi del proprio arrivo i baroni del partito d'Angiò: quindi, avendo ricevuto dal mare le artiglierie e le bagaglie, si unì con essoloro e pose l'assedio alla città di Chieti. La difendeva pel re Ferdinando un Matteo da Capua, valoroso condottiero invecchiato nelle guerre della Lombardia; e gli prestavano appoggio Federico da Montefeltro e Alessandro Sforza accampati poco lungi con tutto l'esercito

(1) Pii II. Comment. Iv. 181 – Joh. Simonett. xxviii. 709. – Baldi, cit. V. 74 segg. -

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