Immagini della pagina
PDF
ePub

21 7bre sero, andassero a fil di spada. Teneva il condottiero gli alloggiamenti presso ad un canale derivato dal Reno, e in quel sito precisamente, dove un ponte di legno detto Polledrano lo attraversa per mettere sulla strada di Bologna. A capo del ponte si innalzava una torre, e sotto di essa stavano le case di certo mulino, dove lo Sforza di buon'ora mezzo vestito e mezzo no, soleva recarsi a favellare dimesticamente coi soldati. L'Offida, colla facilità che gli porgeva la vicinanza de suoi alloggiamenti, appostò dentro quella torre dodici balestrieri; acciocchè, colta l'occasione, pigliassero di mira il condottiero, unico ostacolo al riacquisto della Marca. Tale fu l'intendimento; nè l'esito ne sarebbe riuscito diverso, se la buona fortuna di Sforza non ne avesse fatto pervenire notizia al cardinale di Capua, o fosse stato in costui minore la magnanimità o la prontezza nel palesarglielo. Bentosto alcune lettere intercette da Sforza gli comprovarono il medesimo. Allora questi (e già aveva discostato le sue tende da quelle dell'Offida) raduna a parlamento le schiere, manifesta loro ogni cosa, e ne chiede vendetta. Il tuono di mille voci, il lampo di mille spade risposero a quell'invito: senz'altro, tutta la soldatesca, quale onda straripata, versasi fuori dal campo, si scaglia sopra i pontificii e li dissipa. Fu tra i prigionieri l'Offida. Sforza, dopo averne spremuto col mezzo dei tormenti la piena confessione del fatto, confinollo nei sotterranei di Fermo: però non riputando conveniente di farne altro risentimento, mostrò di prestare piena credenza alle escusazioni mandategli in proposito di ciò dal papa. Poco stante due traditori gli

[ocr errors]

proposero di uccidere il Piccinino: egli non solo non

vi acconsentì, ma li ributtò da sè con terribili mi-
naccie. Da ciò il Piccinino prese motivo di concepire
tal riverenza verso l'emulo suo, che non poteva,
narrasi, sopportare, che se ne dicesse male in sua
presenza (1). - e is -
Aveva Niccolò per dire il vero partecipato nelle
ree intenzioni di Baldassare di Offida; anzi ad effetto
di secondarle all'uopo s'era accostato colle sue squa-
dre alla Romagna. Andata a male la trama, voltossi
senza indugio sopra Genova, e si provò ad impadro-
nirsene; ma non vi ebbe più favorevole successo:
allora con molto seguito di fuorusciti s'incamminò
verso la Toscana. Giuntone ai confini, richiese i Fio-
rentini che gli concedessero il passo affine di con-
dursi nel regno di Napoli. Questi, che per esperienza
conoscevano qual cosa significassero cotali domande, si
fecero cedere in grazia dal sommo pontefice la persona
di Francesco Sforza, e senz'altro mandaronlo sulle rive
dell'Arno a santa Gonda contro i Braccieschi. Così la
guerra in un punto fu chiarita e rotta tra Nicolò Pic-
cinino, e la repubblica di Firenze. Pari erano le
forze, pari la riputazione dei due capitani; perlochè
niun di loro volendo essere il primo a dar dentro,
stettero alcun tempo nel più fitto del verno immoti
a riguardarsi. Alla fine Niccolò colla solita furia se
ne toglie; assaggia Vico Pisano, arde S. Giovanni
alla Vena, espugna Filetto e S. Maria in Castello,
ed animato dalla prosperità imprende a campeggiare

(1) cron mise di Bol. 657 Bl. Flav, dec. III. l vil. p. 510 – Joh. Simonett. IV. 254.

ottobre 1436

[ocr errors]

Barga, chiave della montagna di Pistoia. V'accorse

prestamente Francesco Sforza, e ne lo discacciò in
isconfitta. Indi a non guari il Piccinino veniva dal
duca di Milano richiamato in Lombardia, acciocchè
opponesse un riparo ai progressi dei Veneziani, che
avevano varcato l'Adda; lo Sforza me pigliava occa-
sione per ricuperare ai Fiorentini le castella perdute,
e porre l'assedio a Lucca, antico e continuo segno
della loro ambizione (1).
Giunto in Lombardia il Piccinino vinceva i Vene-
ziani sulle sponde dell'Adda, li rivinceva su quelle
del Mella: ond'eglino mandavano supplicando alla
signoria di Firenze, che inviasse ad essi per reggere
le loro armi il conte Francesco Sforza: « niun altri
essere idoneo di stare a fronte di Niccolò Piccinino;
miun altri poter ravvivare la guerra malavviata contro
Milano: eppur dipendere da questa guerra, non che
l'acquisto di Lucca, la libertà di Firenze, anzi della
Italia! Imperocchè se Venezia e Firenze insieme unite
stentano tanto a schermirsi dalla ambizione del Vi-
sconti, or che farebbe, vinta Venezia, Firenze sola?»
Nei Fiorentini, stati alquanti in forse tra la paura
del duca di Milano e la cupidigia d'insignorirsi di
Lucca, vinse finalmente il timore. Però, dopo avere
raccomandato al conte di non partirsi da Lucca senza
lasciarla bene cinta di fossi e di bastite, gli diedero
licenza di passare ai servigi dei Veneziani.
Ma le costoro aspettative dovevano ciò non pertanto
rimanere stranamente deluse. Aveva egli, per riser-

(1) Machiav. V. 71. – Bonimc, Ann. Min. 146. – Ammirato, XXI. 9. e ,

barsi aperto un adito alla riconciliazione col Visconti, inserto nei capitoli dell'ultima sua condotta colla lega la condizione di non essere obbligato a passare il Po. Quando ogni cosasi trovò pronta per la sua partenza, mise in campo questa restrizione. Ora essa, come ognun vede, rendeva del tutto vana la cooperazione che ne speravano i Veneziani. Questi negarono assolutamente di acconsentirvi: Sforza non si rimosse punto dal suo proposito. Cosi l'una parte e l'altra stette come a rimirarsi: finché eccoti i Fiorentini per trasmodata voglia di mettere Venezia alle prese con Milano, persuadere lo Sforza a scrivere ad essi una lettera privata, nella quale si dichiari preparato a fare ogni cosa che sia per venirgli imposta. Con questa lettera speravano indurre Venezia a ripigliare le armi contro il duca; la qual cosa era loro necessaria per potere condurre a fine la guerra di Lucca. Del resto, siccome promessa privata non può rompere, dicevano, pubblici accordi, così in conclusione dimostravano a Sforza, che egli sarebbe sempre libero di passare o non passare il fiume a suo piacimento. Veda ora la presente generazione forte e generosa, di quali mezzi siasi in ogni tempo servita l'ignava politica dei deboli ambiziosi! Riusci l'artificio dei Fiorentini sia presso i Veneziani, sia presso il conte. Deliberatasene perciò la passata in Lombardia, giunse egli sino a Reggio; ma quivi essendosi rinnovate le formali istanze dei provveditori veneti per sospingerlo avanti, non tardarono a rinnovarsi le sue proteste in contrario: per cui dopo lunga battaglia di preghiere e rifiuti e dibattiti, con loro licenza retrocedette in Toscana.

Voi Uh 5

[graphic]

Codesta ostinazione di Francesco Sforza gli riconciliò l'animo di Filippo Maria Visconti: ned egli era appena ritornato sotto le mura di Lucca, che per parte del duca gli sopravvenivano fervorosi messi e lettere, che lo invitavano a intromettersi per procurare la pace tra le potenze nemiche. Questo invito ne solleticò l'ambizione: inutile che aggiungiamo, che non erasi mai nel suo animo cancellato il prurito della amicizia e delle nozze viscontee. Ma un altro motivo lo spronava ai pensieri di pace: ed era la necessità di sbrigarsi dalle guerre dell'alta Italia per attendere con tutto lo spirito alle proprie cose della Romagna; dove Taliano da Forlì non solo aveva abbandonato i suoi servigi, ma si era unito a Francesco figliuolo di Niccolò Piccinino, e gli faceva aperta guerra. Insomma Sforza cominciò di per sè a stringere un trattato col duca di Milano; quindi parte per amore parte per forza vi trascinò eziandio Lucca o" e Firenze. Vennero nel nuovo accordo, oltre la solita esca del matrimonio con Bianca Visconti, assegnate al conte a titolo di dote le città di Asti e di Tortona, con arbitrio di servire chi volesse. Ed egli di presente indirizzavasi alle faccende della Puglia e della Romagna (1).

a

- IV. Duravano a Napoli piucchè mai vive le fazioni, cui i varii e disordinati appetiti della regina e le 2 i" ambizioni dei baroni avevano rinfrescato. Morta lei,

[ocr errors]
« IndietroContinua »